鬼壓床原來這麼回事


「鬼月」到了,你是否有過「鬼壓床」的經驗?這種言之鑿鑿的鬼神附身,醫學上正式名稱「睡眠癱瘓」或「睡眠麻痺症」,是睡眠疾病的一種,壓力太大、過度疲累時就會發生,沒什麼大不了。

今天起進入俗稱「鬼月」的農曆七月,各種鬼怪傳說紛紛出籠,其中最普遍、也最常被提及的就是「鬼壓床」經驗。

許多人都自稱,有過熟睡到一半、被「鬼壓床」的經驗,驚醒後毛骨悚然,擔心自己是不是真的被鬼魂纏身了?其實,「鬼壓床」在醫學上稱為「睡眠癱瘓或睡眠麻痺症」,是睡眠疾患的一種,統計顯示,百分之三十到四十的人,一生中都會發生一次鬼壓床的經驗,遇見了並無大礙;不過,若有人天天都覺得被「鬼壓床」,苦不堪言,恐怕就要求醫諮詢。

不久前,中國醫藥學院北港分院神經內科醫師葉世彬,就接獲三、四例天天都為「鬼壓床」所困擾的病例。一名攝影公司老闆兩年來,幾乎天天都有鬼壓床困擾,弄得他想睡又不敢睡,終於因為害怕睡覺,導致慢性失眠。還有一名三十幾歲的女性,不僅經常被「鬼壓床」,還合併有幻覺,認為自己看到了「小精靈」;當她念大悲咒時,小精靈竟也跟著她念大悲咒,讓她害怕不已。

葉世彬表示,經常被「鬼壓床」的人幾乎都認為這是鬼怪作祟,所以多半尋求宗教解決;其實,鬼壓床是一種極普遍的睡眠疾病,醫學上稱為「慢性單獨睡眠癱瘓症」;美國曾有統計顯示,百分之三十至四十的人一生中一定會發生一次,少數人則會經常發生,一旦碰到了,多數人常因此害怕睡覺而失眠。

葉世彬說,睡眠過程中有「快速動眼期」和「非快速動眼期」,當睡眠處在快速動眼期時,全身所有的肌肉張力會降到最低,只剩下橫膈肌和眼睛在動;所謂「鬼壓床」就是一個人在快速動眼期間醒來,只有眼睛有知覺,全身的肌肉卻還未恢復,因此無法移動,這樣的狀態通常持續一、兩分鐘就過去了;而處於壓力太大、過度疲倦、熬夜、日夜顛倒時,最容易發生。

為何會發生這樣的情形?葉世彬表示,病因可能是腦部的神經傳導物質出了問題。若把快速動眼期比喻為全身「斷電」的狀態,「鬼壓床」可能是因為某種神經傳導物質出了問題,導致人雖醒來,「電流」卻未能接回去;而天天都感覺被「鬼壓床」的人,可能是腦部功能較不好,體質因素使然。

針對經常發生睡眠癱瘓症、導致慢性失眠的人,葉世彬以低劑量的三環抗憂鬱劑治療,服藥一、兩個月後,大抵效果不錯。台北市立療養院精神科醫師劉興政則指出,發生睡眠癱瘓症時,人都已經醒了,但四肢無法動彈;因此,一般人很容易聯想是不是鬼怪作祟?其實,這種情形在青少年到二十歲出頭的年齡層相當普遍,是常見的生理現象,不必太過恐懼,放鬆心情即可。不過,一個人如果常發生睡眠癱瘓,加上白天很容易嗜睡、甚至伴隨幻覺等情形,可能是罹患了「猝睡症」,會嚴重影響日常生活,就必須進一步治療。

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